Blockchain & Agriculture: En titt på frågor och projekt som syftar till att lösa dem

Blockchain Jordbruk

År 2017 köpte Frank Yiannas, VP för livsmedelssäkerhet för Walmart, ett paket mango från en av deras butiker, förde tillbaka det till huvudkontoret och ber sitt team att ta reda på var det kommer ifrån. Det tog dem över sex dagar. Även om han hade varit skeptisk tidigare, samarbetade Yiannas med IBM för att testa en blockchain-lösning. Att köra samma test med den nya tekniken sänker spårningstiden ner till under två sekunder, med varje stopp på mangos resa omedelbart synlig.

Om något kom Walmart dock sent till spelet. Konglomerat och idédrivna startups har undersökt blockchain-applikationer inom jordbruket i flera år nu. Försörjningskedjor har förståeligt varit ett av de hetaste områdena för blockchain-utveckling, eftersom det nuvarande systemet (imponerande som det är) plågas av en mängd problem, från föråldrad journalföring till etiska problem..

Blockchain Jordbruk

Problemen: var kom den här maten ifrån och vart den ska?

Vissa frågor har inga svar. Andra problem har svar, men de ligger begravda i ett arkivskåp någonstans. Jordbruket faller inom den andra kategorin: gårdar, processorer, avsändare, distributörer och återförsäljare genererar mycket data, men den är spridd över en mängd silor, vilket gör det svårt att hitta svar av något slag. Att inte ha en heltäckande bild av försörjningskedjan innebär att köpare och säljare ofta inte är optimalt organiserade och leder till betydande ineffektivitet – till exempel i form av matavfall. Enligt en FN-undersökning 2011:

  • Cirka 1/3 av all mat som produceras över hela världen går till spillo. Endast i de rika länderna förekommer avfallet på konsumentsidan – det mesta händer i produktions- och distributionsledet.
  • Den bortkastade maten bara i Afrika söder om Sahara skulle vara tillräcklig för att mata 300 miljoner människor.
  • Det totala värdet av den förlorade maten är nästan 1 biljon dollar.

Andra frågor som ständigt dyker upp i livsmedelskedjan för livsmedel är:

  • Matbedrägeri (icke-ekologisk mat är ganska lätt att förmedla som ekologisk)
  • Livsmedelssäkerhet (E.coli i sallad, som hände i maj 2018)
  • Oetisk produktionsmetod (slavarbete)
  • Brist på öppenhet (i kostnad, produktionsmetoder etc.)
  • Distributionsineffektivitet (mat slösas inte bort eftersom människor inte vill ha det; det slösas bort eftersom människor inte kan få det)

Jordbruksproblem, blockchain-lösningar

Föråldrad journalföring

Det är 2000-talet, men en störande mängd affärer bedrivs fortfarande på papper – och den globala försörjningskedjan är inget undantag. Att hantera internationella import- och exportlagar, banker, tredje parts revisorer och en mängd andra aktörer innebär att man slösar mycket bläck på att faxa saker till tre olika kontor för varje transaktion. Detta fragmentering och brist på standardisering saktar ner saker och gör data svårare att samla in och analysera, vilket innebär att i stort sett alla problem med försörjningskedjan är svårare att lösa.

Det har redan gjorts drag för att uppdatera dessa system, till exempel GS1-standarden, men ingen lösning har hittills kunnat erbjuda vad leverantörskedjan verkligen behöver: ett gemensamt system för registrering och transaktionsavveckling som alla berörda parter kan lita på. Det är där projekt som Agunity Agriledger, Ursprung, OriginTrail, Ripe.io, och Blockgrain komma in. Varje projekt har olika fokus, men den allmänna idén är att de kan tillhandahålla exakt ovanstående: ett standardiserat, säkert sätt att hålla reda på ett massivt komplext system utan att kräva fullständig, samtidig efterlevnad från alla inblandade spelare. I slutändan hoppas de kunna skapa ett säkert, lätt granskbart system som kan minska onödigt pappersarbete och effektivisera verifieringsprocesser och transaktioner. När det kommer till saken handlar det om bra bokföring; det ensamma kommer att ha ett stort inflytande.

Blockchain Supply Chain Management

Läs: Blockchain & Supply Chain Management

På företagssidan, försörjningskedjan och sjöfartsjättar som Dreyfus och Maersk har redan börjat experimentera med transaktioner och arkivering i blockchain, vilket kan bli interoperabelt och integrerat med andra system i framtiden.

Spårbarhet / öppenhet

Rättvis handel, organisk, “grymhet”, “etiskt” – hur exakt är dessa etiketter? Inte så bra som du vill: det finns så många steg i de flesta försörjningskedjor att det är relativt enkelt att koppla bort källan från produkten. Det skulle åtminstone vara trevligt att ha sinnesfrid om matetik, men i mer allvarliga situationer, som epidemier, kan det rädda liv att känna källor på några sekunder snarare än dagar.

Behovet av öppenhet betonas särskilt av projekt som Ursprung, som baserar det mesta av sin affärsmodell på ökad efterfrågan på ekologisk, etiskt mat. De har framgångsrikt kört ett imponerande antal pilotprogram, med ett av deras mest framgångsrika projekt spåra fisk från Indonesien. Processen förenklades så att fiskare kunde logga sina fångster på blockchain via SMS, varvid varje sats spårades genom bearbetning och distribution, hela vägen till butiken. Med alla de inblandade stegen är en av de tydliga problemen här hur många sensorer som krävs och hur exakt maten skulle spåras, men åtminstone tillåtna blockkedjor gör med snabba konsensussystem, som Flotte, möjlig.

Även Coca-Cola undersöker möjligheten att använda blockkedjor att stimulera etiska arbetsmetoder i deras sockerförsörjningskedjor. De kommer inte bara att registrera arbetstagare och kontrakt, utan planerar att bygga in incitament för att säkerställa att de lokala arbetsgivarna vill följa normerna.

Transaktionskostnader och marknadstillträde

Nuvarande försörjningskedjor har inte riktigt mekanismer för att inkludera småskaliga jordbrukare, och i gengäld har småskaliga jordbrukare inte riktigt sätt att få tillgång till bredare marknader. Detta är en av anledningarna till att Afrika söder om Sahara ser så mycket mat gå till spillo—De kan bara inte skicka det dit det kommer att vara mer användbart. Även i mer utvecklade länder, många jordbruksavtal görs på grundval av personligt förtroende, handskakningsavtal och mellanhänder, vilket innebär att det finns ett större gap än nödvändigt mellan marknadspriset och det pris som jordbrukarna får. Att gå in på större marknader är inte särskilt genomförbart för småbrukare, särskilt i mindre utvecklade regioner, så cykeln fortsätter att upprepa sig.

Agriledger är ett av de största och mest framgångsrika agro-blockchain-projekten som för närvarande arbetar, och de är särskilt intresserade av frågor om marknadstillträde, byggande av förtroende mellan jordbrukare och regionala kooperationer och för att ge bättre tillgång till finansiella tjänster. Det är svårt att investera i lantbruksmaskiner och skala upp när du inte har ett bra sätt att sälja din produkt, föra register eller göra finansiellt kapital till fysiskt kapital. Agriledgers pilotprogram hittills har varit ganska framgångsrika –ett fall i Papua Nya Guinea visade inkomst så mycket som att tredubblas efter att bönderna fick tillgång till blockchain via en app.

Spelarna

De flesta blockchain-sektorer har två sidor: de högprofilerade, energiska startups som försöker få sin plattform adopterad och företagslogistikavdelningarna som tyst bygger blockkedjor i sina nuvarande system. Agrifood blockchain är inget undantag från det, så här är en snabb genomgång av utrymmet som det ser ut.

Anmärkningsvärda kommersiella applikationer

Många av dessa plattformar har IBMs Hyperledger Fabric gemensamt – en tillåten huvudbok som underhålls säkert av de intresserade parterna. Det är inte precis den ultimata transparensen, men det är mycket närmare än det nuvarande systemet.

  1. Walmart: De lägger mango på blockchain, och det är nog inte slutet på det. Har också arbetat med IBM och Tsinghua University på ett projekt för att spåra kinesiskt fläsk.
  2. Dreyfus: Användte en blockchain-plattform för att avsluta en stor sojabönaffär med en kinesisk leverantör, vilket minskade transaktionstiden dramatiskt.
  3. Coca Cola: Bygg blockchain-plattformar för att säkerställa etisk sockerproduktion.
  4. Unilever: Arbetar med härkomst för att spåra te i Malawi
  5. Carrefour: Arbetar med en blockchain för att spåra produktens ursprung.
  6. Dole, Driscoll’s, Kroger, Tyson, Nestle, Golden State Foods, McCormick and Company och McLane Company: Arbetar med IBM för att bygga blockchain-spårningslösningar.

Anmärkningsvärda oberoende projekt / plattformar

Med tanke på att de flesta av deras potentiella företagsanvändare inte är angelägna om att sända sin leveranskedjedata till hela världen använder många av de oberoende projekten också någon form av tillåten blockchain som basteknik. De har redan gjort några ganska intressanta experiment, men om de kommer att kunna överträffa de befintliga företagsaktörerna är ännu inte att se.

  1. Agunity / Agriledger: Huvudsakligen fokuserat på att tillhandahålla regional och internationell marknads- och kapitalåtkomst till små jordbrukare (som levererar 80% av maten som konsumeras i utvecklingsländerna). Systemet går primärt av att använda enkla smarttelefonappar, och de har drivit pilotprojekt i Papua Nya Guinea, Myanmar, Kenya, Etiopien, Ghana och andra länder, alla med positiva resultat, med inkomster så mycket som att tredubblas i vissa fall.
  2. Ursprung: Proveniens är främst inriktat på att göra leverantörskedjor mer transparenta, vilket ökar den globala efterfrågan på miljövänliga, etiska produkter. Deras pilotprojekt spårade framgångsrikt indonesisk fisk, och de har också kört många i mindre skala, från kokosnötter till modeprodukter. I stället för att vara en enda lösning siktar de dock på att använda blockchain som ett universellt registerlager, tillgängligt även via SMS, vilket kan fungera som ett sätt att öka interoperabilitet och datadelning över försörjningskedjor.
  3. Blockgrain: Den här australiensiska startupen hittar innovativa sätt att klippa ut mellanhänder, med blockchains som ett sätt att ge köpare och säljare en direkt kanal till varandra. En provkörning i Queensland har redan använt systemet framgångsrikt, och har registrerat blockgrain blockchain och avvecklat transaktioner med ERC20 “AGRI” -token.
  4. io: Den här är för lokalbefolkningen. Det fungerar i huvudsak som ett sätt att ansluta jordbrukare och köpare inom en radie på 250 mil, vilket gör det lättare för de mindre jordbrukarna att sälja mat och billigare för människor att köpa den. Det fungerar också som ett sätt för konsumenter att spåra maten i realtid, och till och med implementerar ruttoptimering för att sänka fraktkostnaderna för jordbrukare som annars inte skulle ha råd att skicka sin produkt till marknaden.
  5. io: Ripe är en annan försörjningskedjelösning, men den vill också spåra vad som går med mat. Med hjälp av många sensorer och spårning i realtid, som drivs av blockchain, fokuserar Ripe på att göra varje minuts detaljer i en produkt helt transparent och spårbar från gård till butik. Deras anspråk på berömmelse hittills är sätta tomater på blockchain.
  6. OriginTrail: Ett ambitiöst projekt som syftar till att integrera databaser över försörjningskedjor, med hjälp av ett nätverk utanför blockchain för datastyrning och ett blockchain-lager där nollkännedomsbevis lagras.

Syn

Blockchain-teknik är inte en magisk kula – oavsett hur revolutionerande den är, kommer den fortfarande att lämna industrier med några problem. Interoperabilitet är fortfarande ett problem, med så många konkurrerande projekt som kommer från flera vinklar, och implementeringen kommer inte att vara en promenad i parken. Många av projekten beror på sensorer och märkningsteknologier som kanske inte finns på plats ännu, och det kommer inte att göra det lättare för jordbrukare och de efterföljande stegen längs försörjningskedjan att få detta system från mark.

Med det sagt finns det så många företag och plattformar som arbetar i denna sektor att det verkar oundvikligt att jordbruket i slutändan kommer att sluta använda blockkedjor i någon eller annan form. Även om de kan börja små, med enskilda fall och på lokal nivå, kan det bli precis vad branschen behöver, eftersom delar av försörjningskedjorna tycks ha hoppat över några viktiga delar av internet-eran fram till nu. I slutändan är måttet på blockchain framgång hur mycket bra det kan göra, och helst kommer det att bidra till en mer livsmedelssäker, effektiv värld.

Mike Owergreen Administrator
Sorry! The Author has not filled his profile.
follow me